fbpx

 

 

 

 

 

 

Eunice Newton Foote, la primera científica que va teoritzar sobre el canvi climàtic

  • La història de Eunice Foote destaca les formes de discriminació que van mantindre a les dones en la rebotiga de la ciència durant segles.

L’estatunidenca Eunice Newton Foote (1819-1888) va ser la primera científica a teoritzar que fins i tot augments moderats en la concentració de diòxid de carboni (CO₂) atmosfèric podrien provocar un calfament global significatiu. Des de llavors, aquesta relació entre el CO₂ i el clima s’ha convertit en un dels principis clau de la meteorologia moderna, l’efecte d’hivernacle i la ciència climàtica. No obstant això, ningú va reconéixer que Foote va ser la primera a fer aquest descobriment per tractar-se d’una dona que, a més, va ser una de les fundadores de la Seneca Falls Convention, la primera assemblea en la qual es van debatre, en 1848, els drets de la dona.

Oblidada més de 150 anys

El matí del 23 d’agost de 1856, centenars d’homes de ciència, inventors i diletants es van reunir a Albany, Nova York, per a la Huitena Reunió Anual de l’Associació Americana per a l’Avanç de la Ciència (AAAS), que anava a ser la més nodrida en participants fins a aqueix moment. Aquestes conferències reunien científics estatunidencs per a compartir nous descobriments, discutir avanços en els seus respectius camps i explorar noves àrees d’investigació. En aquella reunió no es van presentar informes de qualitat excepte per una notable excepció la importància científica de la qual va passar desapercebuda fins que, en 2010, va ser reivindicada per Raymond P. Sorenson. L’informe en qüestió portava per títol Circumstances Affecting the Heat of Sun’s Rays i la seua autora era, per a sorpresa de tots, una dona, Eunice N. Foote.

Com en aqueixos temps no es permetia que les dones presentaren informes a la AAAS, Joseph Henry, un professor de la Smithsonian Institution, va presentar el treball de recerca. Ni el document de Foote ni la presentació d’Henry es van incloure en les actes de la conferència. Al novembre de 1856 es va publicar una breu pàgina i mitja en la revista de la AAAS American Journal of Art and Science.

L’article de Eunice Newton Foote, Circumstàncies que afecten els raigs del sol, publicat en 1857 pel American Journal of Science

El periodista David A. Wells va publicar una ressenya del treball en el volum de 1857 del Annual of Scientific Discovery. En informar sobre aqueixa reunió anual, Wells va escriure: «A continuació, el professor Henry va llegir un article de la senyora Eunice Foote, precedint-lo amb unes poques paraules en les quals va dir “que la ciència no era de cap país ni de cap sexe. L’esfera de la dona abasta no sols el bell i l’útil, sinó la veritat»».

En una columna de l’edició de setembre de 1856 de Scientific American titulada Scientific Ladies, Foote va ser elogiada per donar suport a les seues opinions amb experiments pràctics: «Alguns no sols han mantingut, sinó expressat, la funesta idea que les dones no posseeixen la força mental necessària per a la investigació científica […] Els experiments de la senyora Foote ofereixen abundant evidència de la capacitat de la dona per a investigar qualsevol tema amb originalitat i precisió».

La ciència a casa

L’experiment pioner de Foote era enginyosament casolà. Usant quatre termòmetres, dos cilindres de vidre i una bomba de buit, va aïllar els gasos components de l’atmosfera i els va exposar als raigs del sol, tant a la llum solar directa com a l’ombra.

En mesurar el canvi de les seues temperatures, va descobrir que el CO₂ i el vapor d’aigua absorbien calor suficient com perquè aquesta absorció poguera afectar el clima: «Una atmosfera de [CO₂] li donaria a la nostra Terra una temperatura alta; i si, com alguns suposen, en un període de la seua història, l’aire s’havia mesclat amb ell en una proporció major que en l’actualitat, […] d’això degué resultar una temperatura necessàriament major».

En aqueixos moments, Foote estava anys per davant de la ciència del seu temps. El que va descriure i va teoritzar va ser el calfament gradual de l’atmosfera de la Terra, la qual cosa hui diem l’efecte d’hivernacle. Ho va fer tres anys abans que John Tyndall, els experiments dels quals més sofisticats van demostrar de manera concloent que l’efecte d’hivernacle de la Terra prové del vapor d’aigua i altres gasos com el CO₂, que absorbeix i emet energia infraroja tèrmica. En la seua publicació, Tyndall no va esmentar a Foote. Es desconeix si coneixia el seu treball o pensava que no era rellevant.

El que va descriure i va teoritzar va ser el calfament gradual de l’atmosfera de la Terra, la qual cosa hui diem l’efecte d’hivernacle

Segons Roland Jackson, la falta de la cita del treball de Foote es va deure probablement al fet que no l’havia llegit: «La comunicació científica directa a través de l’Atlàntic era escassa en la dècada de 1850 i, com les institucions científiques estatunidenques tenien relativament poc pes a Europa, les relacions personals eren particularment importants».

Era poc probable que una científica estatunidenca afeccionada que vivia als voltants d’Albany a mitjan segle XIX tinguera connexions amb prestigiosos investigadors estrangers. I això que l’educació de Foote va ser excèntrica fins i tot per a la seua època. Segons John Perlin, que ha estat fent campanya durant anys per a reivindicar a Foote en la història de la ciència: «Durant la seua adolescència, Foote va assistir al Troy Female Seminary, les alumnes del qual eren convidades a assistir a conferències de ciències en una escola que després es va convertir en el Rensselaer Polytechnic Institute, fundada per un expresidiari anomenat Amos Eaton, que havia sigut sentenciat a cadena perpètua per frau, però va ser alliberat després de quatre anys perquè poguera seguir el seu treball com a apòstol de l’educació científica.

Vore també


Eaton creia que els homes i les dones haurien de tindre igual accés a l’educació científica, la qual cosa era una idea desficaciada a principis del segle XIX. Per a complir el seu objectiu, va comptar amb Emma Hart Willard, la mestra fundadora del Troy Female Seminary, una educadora i activista que va establir el primer pla d’estudis de ciències per a les dones, que era igual o millor que qualsevol altre exclusiu per a homes. Eaton també va dissenyar la construcció de laboratoris de química en totes dues institucions, que van ser els primers en el món construïts exclusivament per a estudiants. Va ser allí on Eunice va desenvolupar les seues habilitats científiques experimentals.

Per a una dona com Eunice Foote, que també era una activista del moviment pels drets de les dones, no degué resultar agradable veure’s relegada en la presentació del seu propi descobriment. The Road to Seneca Falls de Judith Wellman mostra que Foote va signar la Seneca Falls Convention Declaration of Sentiments de 1848, i va ser designada al costat de la famosa activista i abolicionista Elizabeth Cady Stanton per a editar l’actes de la Convenció destinades a la seua publicació.

Com moltes altres dones científiques oblidades per la història, la història de Foote destaca les formes de discriminació que van mantindre a les dones en la rebotiga de la ciència. El treball de Foote amb els GEI no pot reemplaçar al de Tyndall, que comptava amb un laboratori excel·lentment dotat i l’obra en conjunt del qual ha sigut més rellevant per a la ciència actual. No obstant això, incloure el treball de Foote de 1856 en la història de la ciència climàtica ens recorda que el camí per a entendre les interaccions humanes amb l’atmosfera ha sigut un esforç continu durant més de segle i mig.

I resulta que el primer pas d’aqueix camí el va donar una dona.

Manuel Peinado Lorca, Catedràtic d’Universitat. Departament de Ciències de la Vida i Investigador de l’Institut Franklin d’Estudis Nord-americans, Universitat d’Alcalá.


Font: Ethic  Foto: Climate gov


Si continues utilitzant aquest lloc aceptes l'ús de cookies. Més informació

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar