fbpx
Productes

FER UNA DONACIÓ A PAIS DEL MAR

Donatiu

Personal Info

Billing Details

Terms

Donation Total: 1,00€


Fb. In. Tw. Be.

Més a prop d’utilitzar aigua de mar com a combustible per avions

Investigadors de la Universitat de Manchester al Regne Unit estan utilitzant la biologia sintètica mitjançant l’aigua de mar per a explorar un camí més eficient i de confiança cap a la producció de combustibles per a avions.

Trobar noves maneres de reduir l’impacte de la petjada de carboni és probablement el desafiament més popular entre els científics de l’actualitat.

Dirigit pel professor Nigel Scrutton, director de l’Institut de Biotecnologia de Manchester (MIB), i gràcies al finançament proporcionat per l’Oficina Global d’Investigació Científica de l’Armada dels Estats Units (ONR Global), un grup d’investigadors de la Universitat de Manchester està utilitzant la biologia sintètica com a plataforma per a aprofitar la naturalesa a través d’un camí molt més eficient i sostenible que el que s’usa actualment.

Els científics van descobrir que una espècie de bacteri anomenat Halomonas, que creix en l’aigua de mar, crea una sustentació microbiana fàcil i viable que pot ser dissenyat per a produir compostos d’alt valor. La utilitat de tals plataformes de biologia sintètica és fer productes químics, que poden explotar-se com a precursors del combustible per a avions.

Aigua de mar

El procés utilitzat per a obtindre el combustible per a avions és net, barat i els recursos primaris per a aquest sistema (és a dir, aigua de mar, sucre) són abundants. El procés és similar al mètode emprat per a elaborar cervesa, utilitzant microbis per a consumir sucres/midons (per exemple, desaprofitament d’aliments) com a font d’energia.

L’enginy darrere d’aquest enfocament és com els científics poden redissenyar el genoma del microbi per a canviar el seu metabolisme i crear diferents tipus de compostos químics d’alt valor, quan normalment pensem a extraure petroli cru de la terra, un procés que no és sostenible i pot requerir molta energia, abans de considerar el processament químic sintètic per a produir compostos químics de valor.

El Dr. Benjamin Harvey, científic cap del Centre de Guerra Aèria Naval de la Xina Lake a Califòrnia, els EUA, ha treballat en la conversió de precursors biològics en combustibles; de fet, va perfeccionar el sistema i ara busca aprofitar aquesta col·laboració exactament per a aquest propòsit.

Biocombustibles

“Les estratègies efectives de biocombustibles requereixen la producció econòmica de combustibles derivats d’un hoste microbià robust a gran escala, cultivats en biomassa de deixalles renovables o corrents de deixalles industrials, amb un processament mínim i evitant l’ús d’aigua dolça. Amb les Halomonas, aquests requisits es poden complir, minimitzant la despesa de capital i operatiu en la producció d’aquests biocombustibles d’última generació”, diu el professor Nigel Scrutton, Director de MIB.

També és d’interés per a la Universitat de Manchester l’aplicabilitat d’aquest procés a diverses indústries, específicament aquelles que depenen del petroli cru per a generar una àmplia gamma de productes, com a cosmètics, fragàncies i sabors.

“Si penses en l’extracció d’oli de rosa mosqueta; es necessita plantar centenars d’hectàrees de flors i després recollir les flors, esprémer l’oli dels pètals de rosa per a processar xicotetes quantitats per a fer la fragància. És econòmicament molt costós, requereix molta terra i recursos, està subjecte al clima per a la collita, quan aqueixos recursos podrien emprar-se per a una agricultura més sostenible”, declara Patrick Rose, Director Científic de ONR Global a Londres.

“És possible replicar exactament les mateixes molècules que collim dels cultius per a fer compostos d’alt valor en explotar aquest procés biològic: traure els gens de la planta i inserir la informació en els bacteris. Amb aquesta gesta d’enginyeria, no hi ha dependència de factors ambientals i s’aconsegueix un major nivell de confiabilitat en el producte”, conclou Rose.

Medi ambient

Encara que la indústria química ha millorat els seus processos de síntesis durant el segle passat, existeixen preocupacions ambientals i econòmiques sobre la forma en què encara es realitza la química.

L’enginyeria aplicada a bacteris per a replicar els mateixos processos pot ser significativament més sostenible, reduir els fluxos de residus, limitar la producció de subproductes tòxics i no depén de recursos no sostenibles com el petroli cru.

L’innovador d’aquesta plataforma desenvolupada pel grup de la Universitat de Manchester és que els bacteris creixen en l’aigua de mar. La gestió del sistema i la seua durabilitat també són aspectes revolucionaris, amb una vida útil molt llarga per a la producció contínua.

Una plataforma innovadora per a l’aigua de mar

“La biotecnologia ens permet aprofitar l’exquisida selectivitat de la naturalesa per a produir químics complexos de manera eficient, sovint usant temperatures i pressions més baixes que en la síntesi orgànica tradicional. Això pot resultar en menys subproductes i contaminants (és a dir, traces de metalls de catalitzadors), la qual cosa simplifica la purificació i redueix els costos. En el cas dels derivats de combustible per a avions que estem produint, són químicament idèntics a les molècules derivades de petroquímics, i podran incorporar-se als processos desenvolupats a la Xina Lake, revela el Dr. Kirk Malone, Director de Comercialització de MIB.

La investigació podria ser una notícia innovadora per a la indústria més àmplia de biocombustibles. A diferència dels biocombustibles que coneixem hui, que depenen de les terres agrícoles per a produir dacsa i remolatxa sucrera, la bioproducció en aigua de mar evitaria preocupacions ètiques del “aliment o combustible”.

A més, els productes finals serien idèntics als actuals, permetent als automòbils mantindre els mateixos estàndards d’alt rendiment sense haver de redissenyar el motor per a consumir un producte de menor qualitat.

La biologia sintètica està prenent principis d’enginyeria i aplicant-los a la biologia; un camp interdisciplinari en constant cerca del pròxim descobriment revolucionari.


Font: Ambientum Foto:


Som un Grup Editorial valencià establert a Vila-real des de desembre de 2018 i amb el propòsit de difondre continguts e informació actual.

You don't have permission to register

Si continues utilitzant aquest lloc aceptes l'ús de cookies. Més informació

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para "permitir cookies" y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en "Aceptar" estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar